Difteria

O que é? - Difteria

A difteria é uma doença infecciosa causada pela bactéria Corynebacterium diphtheriae.80

Esta doença bacteriana aguda afeta sobretudo a garganta e as vias aéreas superiores, com lesões localizadas frequentemente nas amígdalas, laringe e nariz.80

A bactéria que causa a difteria também produz uma toxina que atinge outros órgãos.80

Qual o impacto? - Difteria

Mesmo com tratamento adequado, cerca de 1 em cada 10 pacientes com difteria morrem81

Sem tratamento, até 50% dos pacientes pode morrer da doença. 81

Como se transmite? - Difteria

A difteria transmite-se de pessoa para pessoa através de gotículas de saliva transmitidas pelo espirro ou tosse.80

O período de incubação da difteria é, em média, de 1 a 6 dias, podendo ser mais longo.80

O período de contágio é, em média, até duas semanas após o início dos sintomas.80

Sintomas? - Difteria

A bactéria que causa difteria pode entrar no sistema respiratório. Quando isso acontece, as bactérias produzem uma toxina (veneno) que pode causar fraqueza, dores de garganta, febre e inchaço das glândulas.80

Esta toxina também pode entrar na corrente sanguínea e causar danos no coração, nervos e rins. 80

Complicações? - Difteria

As principais complicações podem ser: bloqueio das vias respiratórias, danos no músculo cardíaco (miocardite), danos nos nervos (polineuropatia), perda da capacidade de movimentação (paralisia) e infeção pulmonar (insuficiência respiratória ou pneumonia). Para algumas pessoas, a difteria pode levar à morte. 81

Como tratar? - Difteria

O tratamento envolve a utilização de uma antitoxina, de modo a eliminar a toxina (veneno) produzida pelas bactérias e o uso de antibióticos. 81

Como prevenir? - Difteria

A forma mais eficaz de prevenir esta doença é através da vacinação cuja vacina está incluída no Programa Nacional de Vacinação, de forma gratuita.45

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